הרבה איילת כהן (צילום: באדיבות הסמינר היהודי התיאולוגי)
באדיבות הסמינר היהודי התיאולוגי

לפני 20 שנה התנועה הקונסרבטיבית רצתה לסלק את הרבה איילת כהן משורותיה כשלא היססה לתמוך בנישואי להטב"קים גם כשזה לא היה מקובל ● עתה, שנתיים אחרי שמינו לראשונה נגידה אישה, היא נבחרה להוביל ולהכשיר את רבני העתיד: "זה מראה על התפתחות התנועה"

20 שנה אחרי שסיימה את לימודיה בסמינר התיאולוגי היהודי (JTS), הרבה איילת כהן עושה היסטוריה וחוזרת לסמינר כאישה הראשונה של המוסד בתפקיד דקאנית של בית מדרש לרבנים.

במסגרת תפקידה, כהן תהיה אחראית ל"חזון ולקביעת הטון והכיוון של הכשרת רבני הקהילה היהודית האמריקאית", כך לדברי דובר ה־JTS. מינויה נחשב מפתיע במיוחד לנוכח העובדה שבתחילת הקריירה הרבנית שלה היא כמעט וסולקה מהתנועה הקונסרבטיבית.

כהן מספרת שכשהוסמכה לרבנות מעולם לא העלתה על דעתה שתמלא תפקיד כזה. המינוי מגיע שנתיים אחרי שהסמינר – ספינת הדגל של התנועה הקונסרבטיבית – מינה לראשונה אישה לנגידה, שולי רובין שוורץ.

המינוי מגיע שנתיים אחרי שהסמינר – ספינת הדגל של התנועה הקונסרבטיבית – מינה לראשונה אישה לנגידה, שולי רובין שוורץ

כעת, שתי המשרות הבכירות האחראיות על חינוך והכשרה של רבנים וחזנים קונסרבטיביים מאוישות על ידי נשים. מדובר באבן דרך. לדברי כהן, "זה מראה על התפתחות התנועה", 136 שנים אחרי שהוקם הסמינר היהודי התיאולוגי ופחות מ־40 שנה אחרי שהוסמכה בו האישה הראשונה לרבנות.

בית הכנסת הקונסרבטיבי סאטן פלייס במנהטן (צילום: ויקיפדיה)
בית הכנסת הקונסרבטיבי סאטן פלייס במנהטן (צילום: ויקיפדיה)

"זו עדות למה שאפשרי בנתיב התוסס של החיים היהודיים", אמרה כהן בראיון ל־JTA. היא מביאה לתפקיד ניסיון מקצועי מגוון. כהן מסיימת כעת תפקיד שמילאה במשך שישה חודשים כרבה בכירה במשרה חלקית בקהילת "בית שמחת תורה" – בית הכנסת הלהט"בקי הגדול בעולם – בו שימשה בעבר כרבה במשרה מלאה במשך 10 שנים.

כהן הייתה גם מנהלת בכירה בסניף הניו יורקי של "הקרן החדשה לישראל" ומנהלת "מרכז דיוויד ה. סונבנד לישראל" במרכז הקהילתי היהודי מרלין מיירסון שבמנהטן.

כהן תחליף את הרבה ג'ן אורבך ששימשה כממלאת מקום באופן זמני לאחר שהרב דניאל נווינס עזב את התפקיד ביוני 2021 אחרי 16 שנה. נווינס הגיע לתפקיד הישר מבית כנסת "עדת שלום" בפרמינגטון הילס, פרבר של דטרויט, מישיגן.

ייתכן שהיו מי שציפו שלדקאנית הסמינר הרבני יהיה ניסיון רב יותר בבתי כנסת, אולם כהן אומרת ש"ניסיון רבני רחב רלוונטי מאוד בימינו". בתי כנסת קונסרבטיביים מתמודדים כיום עם מחסור ברבני קהילה, כיוון שרבנים רבים – ביניהם רבנים שזה עתה הוסמכו – מחפשים תפקידים מחוץ לפרדיגמה המסורתית של רב או רבה של בית כנסת.

עזרת נשים בבית כנסת (צילום: הדס פרוש/פלאש90)
עזרת נשים בבית כנסת אורתודוקסי (צילום: הדס פרוש/פלאש90)

כהן דווקא אוהבת לעמוד על בימת בית הכנסת, אבל גם מאמינה שהכשרת רבנים למגוון גדול יותר של תפקידים חיונית לעתיד התנועה. "התפקיד מאפשר לבסס קשרים עמוקים עם חברי הקהילה לאורך תקופת זמן ארוכה, להיות נוכחים בחייהם ברגעי שמחה וברגעי אובדן", אמרה כהן.

"אנחנו יודעים שיהודים אמריקאים מחפשים כיום אחר יהדות ורוחניות במקומות רבים והימצאותם של מנהיגים רבנים בכל המקומות הללו משרתת אותם היטב". כהן מוכרת בתנועה הקונסרבטיבית כמי שפורצת גבולות – וגם מותחת אותם.

בשנת 2005 איימו ראשי הקהילה הקונסרבטיבית האמריקאית לסלק אותה מהתנועה לאחר שערכה טקסי נישואים להטב"קים במסגרת תפקידה בקהילת "בית שמחת תורה"

בשנת 2005 איימו ראשי הקהילה הקונסרבטיבית האמריקאית לסלק אותה מהתנועה לאחר שערכה טקסי נישואים להטב"קים במסגרת תפקידה בקהילת "בית שמחת תורה", תוך הפרה של החלטת כנסת הרבנים משנת 1992 שאסרה על רבנים קונסרבטיביים לערוך טקסי נישואים של זוגות מאותו המין.

בכתבה שפורסמה ב"ניו יורק טיימס" על הפרשה אמרה כהן ש"מענישים אותה בשל תמיכתה בזכויות גאים". (תמיכה זו כללה את העובדה שהיא עצמה נישאה בנישואים יהודיים, ללא רישום אזרחי, בשנת 2007, כהזדהות עם זוגות להט"בקים שבאותה תקופה נאסר עליהם להינשא באופן חוקי במדינת ניו יורק).

הפגנה של פעילי זכויות להט״ב מול פעילים דתיים המוחים נגד הורות חד-מינית ומשפחות להט"בים (צילום: Tomer Neuberg/Flash90)
הפגנה של פעילי זכויות להט״ב מול פעילים דתיים המוחים נגד הורות חד־מינית ומשפחות להט"בקים (צילום: Tomer Neuberg/Flash90)

כנסת הרבנים דחתה את טענתה של כהן ואמרה כי הפרה את הכללים בכך שקיבלה על עצמה עבודה בבית כנסת שאינו משויך לתנועה הקונסרבטיבית. "מדהים לראות עד כמה הקהילה היהודית נפתחה לקבלת להט"בקים ומנהיגות נשית", אומרת כהן.

"כשהייתי סטודנטית ב־JTS, התנועה עדיין התרגלה לנוכחותן של נשים כרבות, ובאמת היה לה קשה עם תפקידם של להט"בקים בקהילה. היה לי הזכות לקחת חלק בשינוי הזה. JTS אימץ כיום את השינוי".

הרבנים הקונסרבטיביים קיבלו היתר לערוך טקסי נישואים להטב"קים בשנת 2006, אחרי שהוועדה המשפטית של התנועה אישרה חוות דעת דתית שסללה את הדרך להכללת יהודים להטב"קים.

אישה ממתפללת בכותל, 5 בנובמבר 2021 (צילום: AP Photo/Maya Alleruzzo)
אישה ממתפללת בכותל, 5 בנובמבר 2021 (צילום: AP Photo/Maya Alleruzzo)

"אני חושבת שזה יפה שאנו נמצאים בתנועה שבה יהודים להט"בקים נכללים בחיי בית הכנסת, בבתי המדרש להסמכת רבנים וחזנים והם חלק אינטגרלי מהקהילה"

הפסיקה, שנכתבה בחלקה על ידי נווינס, אפשרה בסופו של דבר ל־JTS לקבל בגלוי סטודנטים להטב"קים, תוך כדי תמיכה באיסור התנ"כי על קיום יחסי מין בין גברים הומוסקסואלים. התנועה נמצאת היום במקום אחר, אומרת כהן.

"אני חושבת שזה דבר יפה שאנו נמצאים בתנועה שבה יהודים להט"בקים נכללים בחיי בית הכנסת, בבתי המדרש להסמכת רבנים וחזנים של ה־JTS והם חלק אינטגרלי ותוסס מהקהילה. כך זה אמור להיות", אומרת כהן.

כהן תחל בתפקידה ב־1 ביולי. היא מתגוררת בעיר ניו יורק עם בן זוגה הרב מארק מרגוליוס וחמשת ילדיהם.

עוד 677 מילים
סגירה