זירת הבלוגים

הקורונה תחזק את המדינה מול השוק החופשי

המשבר מבהיר דבר חשוב: יש תפקיד חיוני למדינה. כשהכל הולך פייפן אליה אנו פונים, ביד מושטת ובלב מעט כבד

05/04/2020 10:00
השוק החופשי לא מתאים לכל אחד (צילום: דן פרי)

מחפשים קרן אור בקורונה? המשבר לפחות מבהיר דבר אחד חשוב: יש תפקיד חיוני למדינה. כשהכל הולך פייפן אליה אנו פונים, ביד מושטת ובלב מעט כבד.

הורי, ניצולי שואה מרומניה, שנאו את "המדינה" – הדבר המעצבן שבראשו ממשלה, למרותו צבא פקידים, ובכיסיו כספי מיסים. במולדתם כל זה אוכלס באויבים מרים: קודם פאשיסטים, אחר כך קומוניסטים, כולם קרימינלים, רק בגזל יעילים, רק נזק מביאים, זוועת המין האנושי.  ירשתי את האינסטינקט הזה ובתור צעיר באמריקה חשבתי שאני ליברטריאני גדול וטענתי באוזני כל שעדיף שהמדינה פשוט תעוף לנו מהעיניים. נוער נמשך לדעות נחרצות.

הורי, ניצולי שואה מרומניה, שנאו את "המדינה" – הדבר המעצבן שבראשו ממשלה, עם צבא פקידים, ובכיסיו מיסים. במולדתם זה אוכלס באויבים מרים: פאשיסטים, קומוניסטים, קרימינלים, רק נזק מביאים

זה התאים לרוח התקופה, שנות ה-80. אנשים חושבים אמנם זלזלו ברונלד רייגן אבל גם הם אהבו את בדיחתו על כך ש"המילים המפחידות ביותר בשפה האנגלית הן "אני מהממשלה ובאתי לעזור". גם אני אהבתי את זה.  אבל זה לא בדיוק נכון.

עולם אכזרי מחכה לכולנו בחוץ. הפילוסוף האנגלי תומאס הובס האמין שבני האדם אנוכיים מטבעם ותחרותיים באופן הרסני, ושאין אתיקה או מוסר. כלכלה חופשית לחלוטין משקפת את זה. ציוויליזציה מנסה להתעלות מעל זה.

בארצות הברית בשנות ה-30 של המאה שעברה הנשיא פרנקלין ד' רוזוולט הביא לסיום השפל הכלכלי הגדול, בין היתר, באמצעות רתימת כוחה של המדינה. אבל זה לא החליש את האמונה היוקדת ב"יד הנעלמה" של הכלכלן אדם סמית; היא תדאג, כך גרס סמית, שפעולות אנוכיות יועילו איכשהו לכלל הקהילה.

וזה קרה: הקפיטליזם הוציא מיליארדים ממעגל העוני והפך את העולם לכפר גלובלי עם יתרונות רבים. אבל לאחרונה זה חורק. הקורונה גרמה לאסון כלכלי אדיר, אבל גם האיצה והחריפה תהליכים. הכלכלה העולמית נמצאת כבר תקופה ארוכה בציפייה דרוכה לצרה גדולה.

התחושה קשה, ומרכיביה מורכבים:

אי-שוויון

האו"ם מצא לאחרונה כי אי-השוויון נמצא בתהליך החמרה עבור 70% מהאוכלוסייה העולמית. זה נובע מחידושים טכנולוגיים, משחיתויות ובמיוחד מהליברליזציה המואצת של העשורים האחרונים בהרבה מדינות, כולל בישראל.  השוק החופשי אומר את דברו! וזה הדבר שנאמר: מיעוט קטנטן מחזיק ברוב הנכסים ונהנה מרוב ההכנסות. זה משגע את האחרים.

שוק העבודה

איגודים ואירגוני עובדים יכולים לרסק תעשיה שלמה, כמו שקרה עם חברות הרכב האמריקאיות, ולהשאיר את עובדיה מובטלים – ולא כשירים לצרכנות. אבל כשהעסק עובד הם מייצרים צרכנים יותר אמידים. נדנדת המטוטלת בין הון (להרוויח כסף מעושר קיים) לעבודה (להרוויח כסף מעבודה) נמשכת כבר אלף שנה; אך בעידן המודרני – עם עבודות הקבלן ו"כלכלת הגיג" – היא נעה בחריפות לעבר ההון. זה משמח את חסידי השוק החופשי אולי, אבל גם מעלה געגועים לאיגודים החזקים. המכשול הוא…

…אוטומציה

לא מאגדים רובוטים והם לא דורשים זכויות סוציאליות. הטכנולוגיה מייתרת משרות אנושיות, וזה יעיל וזה השוק החופשי. התורה אומרת שהמובטלים בעצם "משוחררים" כדי לעסוק בתחומים חדשים שהיד הנעלמה תייצר. זה אכן הסתדר כך בעבר (איכרים הוסבו לפועלים שבתורם פינו את מקומם לעיתונאים) גם אם לקח כמה דורות. אבל גם האוטומציה עלולה להצליח יותר מדי: אם היא תייתר את כולם כמעט בבת אחת, מי יצרוך את התוצר של הרובוטים? השוק החופשי אכן עומד לייתר את רוב האנשים, והם ידרשו פתרונות מהממשלה. זה עשוי להוביל לסוג של "אריסטוקרטיה המונית" (שחלק מחבריה ינצלו את הפנאי שלהם לנפלאות באמנות ובמדע) – או למהפכה.

סיכון מוסרי

הרי לכם מונח אבסורדי שלא ממש קשור למוסר. הכוונה היא ללקיחת סיכונים בידיעה שאחרים יכסו את ההפסדים. דוגמא לכך היא כאשר בנקים מלווים לחדלי פירעון וגובים בשמחה ריבית על ההלוואות – בציפיה שאם הכל יתמוטט הממשלה תצילם. בגדול זה מה שקרה בעשור הקודם, והוביל למשבר גדול. הקורונה הפכה את היוצרות ובימים אלה ממשלות בכל העולם מעודדות בנקים לחלק כסף כדי להקל על מצוקות הבוחרים. כך או כך, הממשלה תשלם אם צריך; אסור לתת לבנקים לקרוס כי זה יוביל לבהלה ב…

…שווקי המניות

חברות זקוקות לשוק המניות לצורך גיוס הון וזה טוב שאנשים רגילים נהנים מזה גם, וכל הסיפור קפיטליסטי לעילא. אבל יש עוקץ: בעוד שזה נפלא להשתתף בגאות, אף אחד לא רוצה לצלול עם השפל, ולא מעניין אותם שככה זה בשוק החופשי.

חברות זקוקות לשוק המניות לגיוס הון, וזה טוב שאנשים רגילים נהנים מזה גם, וכל הסיפור קפיטליסטי לעילא. העוקץ: בעוד שנפלא להשתתף בגאות, איש לא רוצה לצלול עם השפל. אז מה אם זה ככה בשוק החופשי

קריסת המניות בשנת 1929 היתה גרועה מאוד, אבל רוב הציבור לא היה מושקע בבורסה אז. בימינו הרבה אנשים מדוכאים פחות מהמגפה מאשר מצב תיק ההשקעות.

גלובליזציה

זה נשמע נהדר שכל מדינה תורמת כפי יכולתה. שווקים מתעוררים מציעים עבודה זולה ומשתלטים על מרבית הייצור – אבל מה אם מדובר בתנאי עבדות או ניצול קטינים? מה אם למרות התאוריות זה יוביל לאבטלה עצומה במערב? מה אם הדמוקרטיות תהפוכנה לתלויות ברודנים הפכפכים? אולי מוטב לברר אם הציבור בעצם מעדיף לשלם כפול על הסמרטפון במקום להיות מובטל? הזמן פותר את הבעיה, כי העבודה הזולה בדרך כלל מתייקרת. אך לעת עתה, ההקרבה ההמונית של מקומות העבודה על מזבח השוק החופשי הגלובלי הביא קולות לפופוליסטיים מסוכנים שאינם תמיד חסידי השוק החופשי – גם אם, בצחוק גדול מאד של הגורל, אחד מהם הוא מיליארדר.

בינתיים צעירים בכל העולם מאבדים אמון בקפיטליזם, וגם בדמוקרטיה שלצידו, מכיוון שכמעט אף אחד מהם לא יזכה לעבודה קבועה או לפנסיה. אם כך הכריע השוק החופשי, זה שולח אותם לשולי השמאל. ההבנה שכך יהיה בעצם הולידה לפני מאה שנה את הסוציאל דמוקרטיה: כדי למנוע תמיכה בקומוניזם יש למתן את אכזריות הקפיטליזם (ובזאת להצילו מעצמו).

אמריקה בפרט מתקשה עם התובנה הזו בגלל סגידתה המובנית לאינדיבידואליזם וחירות. זו הסיבה שהמדינה הכל-כך עשירה הזו היא האחרונה בעולם המפותח שלא מציעה ביטוח בריאות אוניברסאלי ולא מונעת מכירת נשק לפושעים ולמטורפים שמידי פעם מבצעים רצח המוני באיזה בית ספר או קניון.

משבר הקורונה עשוי להבליט את הטיפשות שבכך.

בינתיים צעירים בכל העולם מאבדים אמון בקפיטליזם, וגם בדמוקרטיה שלצידו, מכיוון שכמעט אף אחד מהם לא יזכה לעבודה קבועה או לפנסיה. אם כך הכריע השוק החופשי, זה שולח אותם לשולי השמאל

אחרי הכל, מה שכרגע מונע קריסה טוטאלית בשווקים זה חבילות ההצלה של הממשלות למיניהן. מצפים מממשלות לטפל במובטלים ולסייע לעסקים ולנהל את הפעולות למניעת התפשטות הנגיף. גם פנאט של הקפיטליזם לא חושב שכל זה יגיע מהשוק החופשי.

זה יזכיר לאנשים שהשוק החופשי גם לא ידאג לשולי החברה ולא יספק אוטוסטרדות, בתי חולים, בתי ספר או צבא שיגן על הגבולות. זה אולי ישכנע אפילו אמריקאים שקופת חולים זה לא קומוניזם וסוציאל-דמוקרטיה היא שיטה ממש טובה.

המדינה, ממש כמו הדמוקרטיה, יכולה להיות נוראית. אבל שוב כמו הדמוקרטיה, עדיף שתתקיים. בנושאים מסויימים, היא האופציה הכי פחות גרועה.